30 maio, 2013

Coisas que não mudam #222

Em conversa com uma amiga que vive na Holanda e que se queixa da falta de sol, deu-me para procurar informação sobre a exposição solar na Europa. Dado adquirido de qualquer português é que Lisboa é a capital Europeia mais solarenga. Será?

Ora vejamos. Uma breve, e não exaustiva, pesquisa online dá a seguinte ordem crescente:

Reiquiavique < Dublin < Londres < Copenhaga < Bruxelas < Amesterdão < Berna < Berlim < Praga < Paris < Riga < Liubliana < Viena < Estocolmo < Helsínquia < Zagreb < Budapeste < Belgrado < Bucareste < Sofia < Ancara < Roma < Tirana < Madrid < Atenas < Lisboa

Em termos de capitais Europeias (mesmo incluindo Ancara, que já fica na Ásia, embora em exposição solar seja idêntica a Istambul que tem metade na Europa) não há cidade com mais horas de sol por ano que Lisboa. É preciso ir para o norte de África para atingir valores superiores:

Lisboa < Tunes < Argel < Rabat

Mas atenção! Se incluirmos cidades que não sejam capitais podemos chegar a esta sequência:

Lisboa < Tunes < Argel < Sevilha < Rabat < Casablanca < Tânger < Faro

Coisas que não mudam #221

29 maio, 2013

Espantos #360

Baby giraffe sleeping. Adult giraffe rarely sleep like this, they usually stand.

28 maio, 2013

Foi neste dia #203 (1926)

Há 87 anos em Braga, o general Gomes da Costa dava início ao golpe militar que acabou com a  colossal instabilidade da Primeira República. De 5 de Outubro de 1910 a 28 de Maio de 1926, pouco menos de 16 anos, houveram em Portugal oito presidentes da república e 39 governos, oito dos quais duraram menos de uma semana.

Sob o apio civil, a sublevação militar repercutiu-se em várias cidades do país de onde se iniciaram marchas para Lisboa. A 29 de Maio a guarnição de Lisboa aderiu ao golpe, liderada pelo capitão de fragata Mendes Cabeçadas. A 30 de Maio consumou-se a demissão do governo vigente e o presidente da república, Bernardino Machado convidou Mendes Cabeçadas a formar governo. A 31 de Maio Mendes Cabeçadas deu ordem de encerramento do Congresso da República. Bernardino Machado resignou no mesmo dia.

A 3 de Junho Gomes da Costa chegou a Sacavém. As suas tropas entram sem resistência na capital mas Gomes da Costa aguardou a formação do governo na Amadora. Mendes Cabeçadas ofereceu-lhe as pastas da Guerra, Marinha e Colónias e convidou para a Agricultura, Justiça e Finanças três professores universitários de Coimbra, Mendes dos Remédios, Rodrigues Júnior e Oliveira Salazar, respectivamente. A 4 de Junho os três professores conversaram com Gomes da Costa na Amadora, para averiguar as intenções do novo poder. Oliveira Salazar recusou fazer parte do novo governo e regressou a Coimbra, enquanto os seus colegas seguiram para Lisboa. A 6 de Junho Gomes da Costa dirigiu-se a Lisboa, à frente de uma coluna militar de 15,000 homens, para tomar posse, desfilando pela Avenida da Liberdade frente às massas.
(vale a pena ampliar a fotografia para ver de perto as massas)

27 maio, 2013

No Times de hoje #148 (1940)

On May 27 1940, foreign affairs editor Hamilton Fish Armstrong wrote an article for the New York Times about the dramatic refugee situation in France. Eighteen days before the fall of Paris to Hitler, thousands of jews were fleeing to the south of France running from fierce battles in the north. Many came from Belgium and the Netherlands, both occupied by the nazis since May 10, with everything they owned and could carry.

(...) Since this ferocious struggle began in Belgium and Flanders, civilian refugees have been flooding down across the country, making every crossroads, every village and every railway junction a station of misery. They arrive in boxcars, bundled in the straw. They come by road in every conceivable sort of vehicle.
In the Bordeaux* region three days ago I saw two fire engines that had come through from Brussels. Baby carriages, a sewing machine and bundles of every shape were piled on one. Ten or fifteen persons were packed into the other. The women, with children and babies on their laps, their heads covered with pieces of oilcloth to keep off the rain.
Thousands are on bicycles with everything they own in the world strapped on the handlebars. Many of them have now been on the road for twelve or fourteen days. (...)

*Armstrong, an American citizen, and thousands of other names (mostly refugees), appear on Aristides Sousa Mendes' transit-visa list. At great personal cost, he Portuguese consul of Bordeaux saved many from certain death 
between May and June of 1940.

Numa sala perto de mim #230

The Reluctant Fundamentalist (2012). Reality is far more complex than it appears to be. Put together panicky people and a trust crisis and you lay the ground for unfairness and eventually, violence.

26 maio, 2013

No Times de hoje #147

With Memorial Day around the corner, the New York Times brings an article that remembers the fallen military in the current wars. The article focuses on those in the military whose job is to prepare the remains arriving from overseas so that they are ready to be returned to their families for the funeral. The amount of care and solemnity that the whole process takes place is commendable. 

About 6,700 service members of the US armed forces have returned home in coffins, from Afghanistan and Iraq. Nearly all went through Dover air force  base in Maryland, whose mortuary staff has grown from 7 in 2001 to more than 60 today. At the peak of the war in 2006 and 2007, 10 to 20 bodies would arrive each day.

Sergeant Deynes began putting the final touches on Captain Blanchard’s uniform immediately after it returned from the base tailor, who had sewn captain’s bars onto the jacket shoulders and purple and gold aviator braids onto the sleeves — three inches above the bottom, to be exact. The sergeant starched and pressed a white shirt, ironed a crease into the pants, steamed wrinkles out of the jacket and then rolled a lint remover over all of it, twice.
Gently, he laid the pieces onto a padded table. Black socks protruded from the pants and white gloves from the sleeves. The funeral would be a closed coffin, but it all still had to look right.
“They are not going to see it,” he said. “I do it for myself.”
A week later, Captain Blanchard’s remains were flown to his home state, Washington, where he was buried in a military cemetery near Spokane.
His mother, Laura Schactler, said Captain Blanchard enlisted in the Marines after high school and served two tours in Iraq before marrying and returning home to attend college on an Army R.O.T.C. scholarship. After graduating, he learned to fly Apache attack helicopters, fulfilling a boyhood dream.
Before his funeral, Ms. Schactler spent time alone with her son but did not open his coffin. But later that night, she said, her husband and two other sons did, wanting to say one last farewell.
Inside, they saw a uniform, white gloves crossed, buttons gleaming, perfect in every detail.

25 maio, 2013

Coisas que não mudam #220

Sítios que se conhecem, reconhecem-se onde quer que se vejam

If you know it, you'll recognize it wherever you see it

Espantos #359

My recent research has taken me to the New York passenger lists held by the US national archives and available online on ancestry.com upon subscription.

I'm mostly interested in the transatlantic steamers arriving New York harbor coming from Lisbon in the early 1940s, but there are also some Pan-Am flights. Then as now, customs had to be cleared by passengers and crew. Immigration forms always asked plenty of questions so there's a lot of detail about passengers, whereas crews are just listed by name and task. I was surprised to see that some flights carried only 11 passengers (some none at all, just mail) while requiring a full crew of 12 (list below)... how inefficient! 

I then went to investigate the type of plane. The Boeing 314, also known as Yankee (or Atlantic*, or Pacific**, depending on the ocean it was flying over) clipper, was Pan-Am's flying boat. It started flying in 1939 and initially served purely commercial purposes, transporting the wealthy of the day across continents, when cruise travel was staple. In 1940, the Atlantic clipper flew regularly from Lisbon to New York (flight affidavit below), stopped in Horta-Azores (photo below), and again in Bermuda, before it reached destination roughly 26 hours later... a huge improvement on the 10-day steamer voyage.

The attack on Pearl Harbor in December 1941 forced the US into World War II and pressed the clipper into carrying personnel and equipement to the war fronts in Europe and the Pacific. The clipper was finally retired in 1946. Of the dozen Yankee clippers ever built, three were lost to accidents, but only one resulted in fatalities. On February 22 1943, 24 out of 39 passengers and crew lost their lives in a landing accident on the Tagus in Lisbon.

*Here a video about the original atlantic clipper flight from New York to Southampton, England.
**Here, perhaps the most dramatic flight of the pacific clipper in January 1942 from Auckland New Zealand to New York.


Por estes dias o meu trabalho levou-me a investigar as listas de passageiros chegados a Nova Iorque, guardadas nos arquivos nacionais norte-americanos e disponíveis online por subscrição do site ancestry.com

Estou particularmente interessada nos passageiros dos navios transatlânticos vindos de Lisboa no princípio dos anos 40, mas há também voos da Pan-Am. Naquele tempo, tal como hoje, passageiros e tripulação passavam pela alfândega à chegada. Os formulários da imigração sempre tiveram muitas questões por isso há bastante detalhe acerca dos passageiros, já a tripulação é apenas listada por nome e função. Foi surpreendente ver que alguns dos voos apenas levavam 11 passageiros (outros ninguém, apenas correio) enquanto era necessária uma tripulação de 12 (lista abaixo)... muito pouco eficiente!

Procurei mais acerca do tipo de avião. O Boeing 314, também conhecido como Yankee (ou Atlantic*, ou Pacific**, conforme o oceano que sobrevoasse) clipper, era o barco voador da Pan-Am. Entrou em operação em 1939 com voos comerciais que transportavam os abastados da altura entre continentes, quando a viagem de navio era ainda dominante. Em 1940 o Atlantic clipper voava regularmente de Lisboa para Nova Iorque (declaração de voo abaixo), com paragem na Horta (foto abaixo), e na Bermuda. A viagem durava cerca de 26 horas, muito menos que os 10 dias no vapor.

O ataque de Pearl Harbor em Dezembro de 1941 levou os EUA a entrar na segunda guerra mundial e o clipper a transportar pessoal e equipamento para as frentes de guerra na Europa e no Pacífico. O Boeing 314 deixou de voar em 1946. Dos doze clippers construídos, três perderam-se em acidentes, mas apenas um resultou em perda de vidas: a 22 de Fevereiro de 1943, 24 de 39 passageiros e tripulação perderam a vida num acidente durante a amaragem no Tejo em Lisboa.

*Aqui um vídeo acerca do primeiro voo do atlantic clipper de Nova Iorque para Southampton na Inglaterra.
**Aqui, talvez o mais dramático voo do pacific clipper em Janeiro de 1942 de Auckland na Nova Zelândia para Nova Iorque.


23 maio, 2013

Retirado do contexto #156

Alfândega de Lisboa, aeroporto de Cabo Ruivo... :-D

Caprichos #247

(tritone suede lace-up oxford, United States, c. 1938)

Here's one I wouldn't, at all, mind wearing...

Pormenores #93

A rabbit on campus! 
Um coelho no campus!

22 maio, 2013

Foi neste dia #202 (337)

Ícone de bronze representando Helena e Constantino

Faz hoje anos que morreu o imperador Constantino fundador de Constantinopla (330-1453) e responsável pela adopção do cristianismo pelo império romano. As razões da conversão de Constantino não são claras. Sabe-se que foi exposto ao cristianismo pela sua mãe Helena, mas desconhece-se se terá adoptado aquela religião quando jovem ou mais tarde ao longo da sua vida. Recebeu o baptismo pouco antes de morrer. A igreja celebrou ontem o dia do Imperador Constantino (santo para os ortodoxos) e de sua mãe Santa Helena.

Coisas que não mudam #219

Accurate weather forecasts


Now - Tuesday, May 21, 10:00pm


21 maio, 2013

No Times de hoje #146

Today's news splash: Yahoo! buys tumblr. for $1.1bn

For those, like I, who have only a very vague idea of what tumblr is, here's some help. In today's internet world there's three groups of people: those who think tumblr (or any other somewhat recent internet success) may well be a new brand of detergent; those who use tumblr; and those who invented tumblr. The first and second groups are behind the curve, though the second group keeps pace until the next micro-blogging invention comes out. People in the third group, aka inventors, are extremely rare and their professional progress is rather unusual.

David Karp, dropped out of high school in 2001 at age 14 and never went to college. Ever since, he has participated in several internet startups, of which tumblr is a distinguished detail. Such detail has earned Karp $250m in the announced yahoo deal and made him join the restricted circle of multi-milionaires under 30, who typically wear jeans, sneakers, and t-shirts... such a very different style from almost a century ago.

There's always been people with entrepreneurial potential. It is wise however, to realize how rare they are, and how their choices would probably be disastrous for the population at large. Life time earnings of college dropouts are on average, 47% lower than those of college graduates; high school dropouts, 80% lower.* You'd need many a Karp, Zuckerberg, Gates or Jobs to change these figures around!

Notícia do dia: Yahoo! compra tumblr. por $1,100m

Para os que como eu, apenas têm uma muito vaga ideia do que é o tumblr, aqui está uma ajuda. No mundo cibernautico de hoje há três tipos de pessoas: os que pensam que tumblr (ou qualquer outro sucesso recente da internet) poderá ser uma nova marca de detergente; aqueles que usam o tumblr; e aqueles que inventaram o tumblr. O primeiro e o segundo grupos estão ou brevemente estarão ultrapassados, quando a próxima invenção de micro-blogging aparecer. As pessoas do terceiro grupo são extremamente raras e o seu percurso profissional é altamente irregular.

David Karp, deixou o liceu em 2001 com 14 anos e nunca passou pelos bancos da universidade. Desde então participou em vários startups na internet, dos quais o tumblr é um honroso detalhe. Este detalhe valeu-lhe $250m no anunciado acordo com o yahoo fazendo Karp juntar-se ao círculo restrito de multi-milionários abaixo dos 30 anos, que geralmente aparecem de calças de ganga, ténis e t-shirt... num estilo bem diferente do usual há pouco menos de um século.

Sempre houve pessoas com potencial inovador. É no entanto sensato ter em conta quão raras estas pessoas são e como as suas escolhas poderiam ser desastrosas para a população em geral. Nos EUA, quem frequentou mas não completou a universidade ganha em média ao longo da sua carreira, 47% menos que um licenciado; quem frequentou mas não completou o liceu ganha 80% menos.* Seriam precisos muitos Karp, Zuckerberg, Gates ou Jobs para alterar estes resultados!

Foi neste dia #201 (1502)

Há 511 anos João da Nova chegava pela primeira vez à desabitada Ilha de Santa Helena no Atlântico Sul. Um dos lugares mais remotos deste planeta, Santa Helena nem sequer pertence a um arquipélago e está incorporada no mais disperso território ultramarino inglês juntamente com as distantes ilhas Ascensão e Tristão da Cunha. Tão remota é Santa Helena que foi local de exílio para muitos prisioneiros, sendo Napoleão o mais famoso.

511 years ago João da Nova arrived for the first time at the uninhabited island of Saint Helena in the South Atlantic. One of the most remote places in the planet, Saint Helena is not even part of an archipelago and is incorporated in the most scattered British overseas territory together with the distant islands of Ascension and Tristan da Cunha. So remote is Saint Helena that it was place of exile for many prisoners, Napoleon the most famous.

19 maio, 2013

Palavras lidas #217

Mais valia publicar um decreto-lei que rezasse assim:

Art. 1. A[ntónio] d[e] O[liveira] S[alazar] é Deus.
Art. 2. Fica revogado tudo em contrário e nomeadamente a Bíblia.

Ficava assim legalmente instituído o sistema que deveras nos governa, o autêntico Estado Novo — a Teocracia pessoal.

Uma doutrina pode ter uma força. Uma força não pode ter uma doutrina.
O executivo pode suspender o legislativo: não pode substituí-lo ou substituir-se-lhe.

O sovietismo direitista da U[nião] N[acional].
Miserrimam servitutem pacem appellant.


Pessoa Inédito. Fernando Pessoa. (Orientação, coordenação e prefácio de Teresa Rita Lopes). Lisboa: Livros Horizonte, 1993, 223.


Español #13

Hasta el 40 de mayo no te quites el sayo

always learning...

15 maio, 2013

Numa sala perto de mim #229

Witness for the prosecution (1957). Agatha Christie at her best. Twisting plot until the very end.

14 maio, 2013

No Times de hoje #145

Angelina Jolie é hoje notícia da imprensa internacional, na sequência de avanços científicos que identificam (em alta probabilidade) um dos genes responsável pelo cancro da mama permitindo agir antes do quase certo diagnóstico. Com 37 anos, Jolie agiu. Querer ou não saber é o dilema.

13 maio, 2013

Ditto #245

To live is the rarest thing in the world. Most people exist, that is all.

--Oscar Wilde

11 maio, 2013

... this bloody tirant, Time...

Les reflets du temps, 1928, René Magritte

But wherefore do not you a mightier way
Make war upon this bloody tyrant, Time?
And fortify yourself in your decay
With means more blessed than my barren rhyme?
Now stand you on the top of happy hours,
And many maiden gardens yet unset
With virtuous wish would bear your living flowers,
Much liker than your painted counterfeit:
So should the lines of life that life repair,
Which this, Time's pencil, or my pupil pen,
Neither in inward worth nor outward fair,
Can make you live yourself in eyes of men.
To give away yourself keeps yourself still,
And you must live, drawn by your own sweet skill.

William Shakespeare, Sonnet XVI

09 maio, 2013

Foi neste dia #200 (1950)

Sixty-three years ago, Robert Schuman presented his proposal on the creation of an organized Europe, which he believed indispensable to the maintenance of a peaceful Europe. The anniversary of the Schuman Declaration, is today celebrated as Europe day. A little history never hurt...

Há sessenta e três anos, Robert Schuman apresentou a sua proposta para a criação da organização europeia que acreditava indispensável para a manutenção de uma Europa pacífica. O aniversário da Declaração Schuman é hoje celebrado como o Dia da Europa. Um pouco de história nunca fez mal a ninguém...

06 maio, 2013

Numa sala perto de mim #227

The Sting (1973) puts together Paul Newman and Robert Redford tricking a dangerous mafia boss into losing a whole lot of money. Great to see Redford 40 years younger, Newman's blue eyes stealing the screen, and both dressing like 1930s gangsters to the sound of fabulous early 20th century music. A classic!

A Golpada (1973*) junta Paul Newman e Robert Redford com o objectivo de fazer um perigoso chefe da mafia perder muito dinheiro. Redford 40 anos mais novo, Newman  capturando o ecrã com os seus olhos azuis, e ambos vestidos à gangster dos anos 30 ao som da famosa música do princípio do século. Um clássico!

*Curiosamente o filme estreou em Portugal a 23 de Abril de 1974.

05 maio, 2013

Parece que estou a ouvir #152

Wild Rover
(traditional Irish)

I've been a wild rover for many a year
and I've spent all my money on whiskey and beer.
But now I'm returning with gold in great store
and I never will play the wild rover no more

And it's no, nay, never, 
no, nay, never, no more
will I play the wild rover
no, never, no more 

I went into an ale-house where I used to frequent
and I told the landlady my money was spent.
I asked her for credit, she answered me nay,
Such "a custom like yours I can have any day


I took from my pocket ten sovereigns bright
and the landlady's eyes opened wide with delight.
She said I'd have whiskey and wines of the best
and the words that she told me were only in jest.


I'll go home to my parents, confess what I've done,
and I'll ask them to pardon their prodigal son.
And if they've caressed me as oft' times before
then I never will play the wild rover no more

Chorus x2

04 maio, 2013

Numa sala perto de mim #226

42 tells the story of Jackie Robinson's entrance into Major League Baseball in 1947. Segregated sports were just a mirror the highly segregated American society of the 1940s. It takes courage to stand tall and quiet in the face of insult and injury. Robinson was the bigger man and a few around him were up to the challenge.

You break a law and get away with it, some people think you're smart; break an unwritten law and you're an outcast.

Dollars are not black and white, they are green.

03 maio, 2013

Coisas que não mudam #217

Grading exams: making sense of illegible writing and legible nonsense.

02 maio, 2013

Ditto #244

Intuition is reason in a hurry.

--Holbrock Jackson

01 maio, 2013